【聽力文摘】大腦為何有那么多溝壑?

作者:admin

來源:

2016-6-8 10:59

【聽力文摘】大腦為何有那么多溝壑?

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【聽力文摘】大腦為何有那么多溝壑?

Why The Brain Has So Many Folds

"Dear A Moment of Science, I know the human brain is an incredible thing, the most complex object in the known universe. But, honestly, it’s not much to look at. Just a big, gray, foldy lump. And what’s with all those folds? Why does the brain look a lot like a scrunched up piece of paper?"

Our brains, and the brains of some other animals, have a lot more in common with a balled up piece of paper than you might think.

First, though, it’s worth mentioning that not all brains look the same. Some animals, including rats and mice, have smooth brains. No folds or wrinkles. Humans and other animals, such as pigs, have brains with many folds.

Scientists at the University of Rio de Janeiro have been trying to figure out what accounts for the folds. One idea postulated that as brains evolve and the more neurons they have, the more folds are required to allow neurons to form connections. But elephants have nearly twice as many folds in their brains yet have fewer neurons than we do, so that theory seems improbable.

The researchers have, however, determined that how human brains fold follows the same physical principles guiding folds and creases resulting from crumpling a sheet of paper. That’s interesting because it enabled the scientists to reason that the two main factors determining a brain’s shape are the surface area and thickness of the outer layer cortex. The larger the cortex surface area, the more folds a brain will have. But greater thickness results in fewer folds.

Same goes for a piece of paper.

ps: 一項新的研究顯示,我們的大腦之所以布滿褶皺并具有核桃似的形狀,是因為大腦皮層即灰質的快速生長受到了白質的限制。研究人員發現,大腦皮層凹陷的溝和隆起的回取決于兩個簡單的幾何參數———灰質的生長速度及其厚度。發表在美國《國家科學院學報》月刊上的研究顯示,可以在實驗室利用雙層凝膠模擬大腦褶皺的形成。研究人員指出,除了這些限制,基因也對決定大腦形狀有所影響,因為基因對神經細胞如何增殖并移動到它們的目的地起調控作用。所有哺乳類物種都有大腦皮層,但只有較大型的哺乳類才具有褶皺的大腦皮層。舉例而言,老鼠大腦的表面光滑,而比這大得多的大腦,比如人類的大腦則具有大量溝回。褶皺的大腦皮層擁有更大的表面面積,這就意味著具備更強大的信息處理能力,但尚未完全清楚是什么因素決定了人類大腦的標志性溝回形狀。掌握大腦是如何形成褶皺的,可能有助于科學家更好地解釋多小腦回、巨腦回、無腦回等先天性病癥。歷史上,關于腦溝和腦回是如何形成的有三種思路:一種看法是,大腦皮層的某些區域生長較快進而比其他區域凸出,形成了腦回。另一個看法是,相互之間高度關聯的神經細胞群被構成白質的絲狀軸突機械地拉近距離。然而,證據表明上述兩種觀點都不正確。第三種看法是,灰質的生長超過白質,形成了“褶皺“,令大腦皮層具備這種形狀。但研究人員稱,模擬這種褶皺的早期嘗試并未獲得成功。在此前的研究中,研究人員假設灰質是薄且堅硬的,在厚且柔軟的白質上生長,但根據這種假設所產生的褶皺與真實的人類大腦上的褶皺并不相同。在新的研究中,研究人員假設灰質和白質具有相似的堅硬程度,但生長速度不同。利用數學模擬的方法,根據大腦大小的不同,他們的模擬產生了不同的大腦皮層形狀。舉例而言,直徑不足1.3厘米的小型大腦預計會產生光滑的大腦皮層。中等大小的大腦預計會在灰質中產生一些腦溝,而體積較大的大腦則會變得十分褶皺,會有腦溝陷入白質。科學家們還利用雙層膨脹凝膠材料復制了大腦形成褶皺的現象,并表明,只有這兩層具備相似的柔軟程度時,形成的褶皺看上去才會與人類大腦的腦溝和腦回相似。研究人員指出,雖然他們的模擬可用于最基本的腦溝和腦回,但這并不能解釋大腦更加復雜的特征,比如,將左右腦分開的大腦縱裂,以及區分大腦主要腦葉的其他大的腦溝。

——美國趣味科學網站

論壇翻譯地址:http://forum.putclub.com/forumdisplay.php?fid=113&page=1&filter=type&typeid=148&orderby=dateline

譯文:

為什么大腦有那么多溝壑

親愛的科學一刻,我知道人腦非常不可思議,是已知的宇宙世界中最復雜的構造。但是,說實話從表面看根本看不出來,只是一個體積較大的灰色有溝壑的團狀物。這些溝壑究竟是什么呢?為什么大腦看起來就像一張揉成一團的紙?

事實上你可能不知道,我們的大腦與個別動物的大腦一樣,和揉成一團的紙有許多相似之處。

首先,值得一提的是并非所有大腦都長得一樣。一些動物,例如老鼠,他們的大腦就很平整,并沒有溝壑和褶皺。人類的大腦與豬等其他動物的大腦都有許多溝壑。

里約熱內盧大學的科學家試圖找出溝壑的成因。目前有一個理論認為隨著大腦進化,產生越來越多地神經元,就需要更多的溝壑讓神經元連接起來。但大象的溝壑幾乎是人類的2倍多,但神經元卻比我們少的多,因此這項理論并不成立。

但那些科學家從揉成團的紙中推論出,人腦形成溝壑與紙的折疊和起皺遵循同樣的物理學規律。這很有意思,科學家通過2個要素推論出大腦的形狀是由外皮質層的表面積和厚度決定的。外皮質層的表面積越大,大腦的溝壑就越多。而厚度越大,溝壑就越少。

紙張也是同樣的原理。(略有修改)

【本譯文由普特網友小辰JODY提供】

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